Economía y Negocios

El año en que la Región del Bío Bío sentó las bases para consolidar las cifras económicas

Por: Silvanio Mariani | 31 de Diciembre 2017
Fotografía: Carolina Echagüe M.

Los resultados de los principales eventos económicos de 2017 serán más visibles en los próximos años. Fue un periodo para sembrar.

El 2017 no será recordado como un año de grandes inversiones, arribo de nuevas empresas o transformaciones en el tejido productivo de Bío Bío. Pero sin bombos ni platillos, mucho se hizo.

A mediados del año, por ejemplo, la Región finalmente logró revertir la tendencia de crecimiento inferior al promedio nacional. Veníamos de una recesión técnica, y por primera vez durante muchos años, Bío Bío volvió a crecer más que la media nacional. También celebramos las buenas cifras en materia de empleo y la caída de la cesantía regional. Las comunas que tradicionalmente figuraban entre las de mayor desempleo del país engrosaron el listado de creación de puestos de trabajo.

Las buenas noticias continuaron con la confirmación de llegada de nuevos actores en la oferta energética, con énfasis en el GNL, y al final del año el corolario fue el regreso de gas argentino, que se hará por Bío Bío.

También en 2017 el acercamiento con China, principal destino de las exportaciones regionales, se consolidó como política pública a tal punto que la región fue protagonista de una inédita Bío Bío Week en la ciudad china de Hubei. La formalización de convenios de colaboración entre Bío Bío y provincias del país asiático es una realidad en materia económica, cultural, científica y educacional.

Por parte de la industria, destacaron los anuncios de reactivación del proyecto Mapa, de Arauco, y las medidas de modernización adoptadas por Enap y Huachipato (CAP Acero).

En el plano empresarial, salieron a la luz los detalles de la situación financiera de Masvida, emblemático holding que nació en la Región, se expandió por todo Chile, y finalmente se desplomó y sigue perdiendo valor a cada día que pasa. En 2017 también registró enfrentamientos entre trabajadores y empleadores en empresas mineras, forestales, de servicios y en la industria pesquera.

Marcó pauta además el debate en torno a la creación de la Región de Ñuble y su impacto en la economía de Bío Bío. A partir de septiembre de 2018, serán tres provincias en lugar de cuatro y 480 mil habitantes menos. Definitivamente, el 2017 fue un año para sembrar nuevas ideas y nuevos proyectos.

Conectando la Energía de la Región

Una de las vocaciones de la Región del Bío Bío es la generación y “exportación” de energía, un hecho que quedó plasmado durante el primer clúster de energía realizado en Chile, encuentro que reunió en octubre a todos los actores de la cadena del sector. Al evento organizado por el Ministerio de Energía a cargo regionalmente de la seremi de la cartera, acudieron más de mil personas que participaron de charlas, seminarios, ruedas de negocios y exposiciones. Puesto que la electricidad es sólo el 20%, en promedio, de la energía que consume Chile, hay un gran mercado en potencial para ser explotado, abriendose nuevas oportunidades para Bío Bío. El Clúster de Energía cumplió así con el objetivo de generar iniciativas formales para fortalecer la capacidad de promoción, desarrollo y captura del valor local, a través de acciones de coordinación y articulación entre Pymes, industria de generación y de consumo de energía, la academia y el Gobierno. En el evento se conocieron las últimas tecnologías en electromovilidad, energías renovables y eficiencia energética. Un mundo de oportunidades una región con  matriz energética diversificada, con infraestructura única como óleo y gasoductos, y la presencia además de empresas estratégicas.

Bío Bío fue protagonista en China

El 2017 también marcó un hito en la relaciones de la Región del Bío Bío con China. Ello porque en la tercera versión de la semana de Chile en China se consideró por primera vez la presencia de una región en particular, lo que vino a coronar la trayectoria de trabajo de intercambios y formalización de convenios de colaboración entre Bío Bío y provincias del país asiático. Entre el 7 y el 9 de septiembre en la ciudad de Wuhan, provincia de Hubei, la Región del Bío Bío tuvo el protagonismo necesario para potenciar los acuerdos de intercambio económico, académico y científico. Una delegación de más de 70 personas, 40 empresas y 5 universidades representaron a la Región en el Biobío Week 2017. Cabe recordar que en 2016  China se posicionó como el mayor receptor de las exportaciones regionales, que sumaron 4.892 millones de dólares. En ese mismo año 135 empresas de Bío Bío registraron exportaciones a China, equivalente al 22% de las exportadoras de la Región.

Es de esperarse que el esfuerzo realizado hasta ahora en estrechar vínculos con China se intensifique en los próximos años.

Pesca: diversificar el consumo y combatir la explotación ilegal

La explotación ilegal de recursos marinos es el tercer negocio ilícito más lucrativo del mundo, después de las armas y las drogas. La pesca ilegal fue noticia regional durante todo el 2017, con incautaciones y descomisos, y muchas denuncias de extracción ilegal, principalmente de la merluza común. Puesto que los pescadores ilegales no pagan impuestos, la Asociación de Industriales Pesqueros estima que el fisco chileno pierde unos US$30 millones en tributos producto del robo de este recurso natural. Según la Sonapesca, este negocio alcanzaría los US$ 270 millones en Chile. Todos los actores involucrados en la materia coinciden que Sernapesca necesita de nuevos instrumentos legales para desbaratar las bandas que actúan en la pesca ilegal. También estuvo en la pauta noticiosa la Ley de Pesca y la recuperación de las pesquerías vía la sustentabilidad de los recursos marinos.

La tormenta de fuego que cruzó gran parte del territorio

La Región despertó en la segunda mitad de enero con catastróficos incendios en las comunas de Florida y de Hualqui. La propagación del fuego se vio potenciada por las condiciones climáticas que otorga la temporada estival en Chile, que se han denominado el “factor 30-30-30”: con temperaturas superiores a los 30 grados centígrados, baja humedad del aire (alrededor de un 30%) y vientos de 30 kilómetros por hora. Diversar comunas fueron afectadas con grandes impactos ambientales sociales y económicos en un total de 99 mil hectáreas quemadas. Hubo pérdida de vidas humanas y según datos de la Odepa, fueron más de 1.500 agricultores afectados, incluyendo 2.300 cabezas de ganado y 750 colmenas destruidas. Se perdió además 39 mil hectáreas de bosques forestales y 10 mil hectáreas de terrenos cultivados. La investigación apuntó causa humana para la mayor parte de los focos de incendio, por lo cual hubo más de cuarenta detenidos.

Calentando los motores económicos

El sector forestal, que responde por prácticamente el 80% del total exportado, en términos de valor, ha tenido un desarrollo notorio y hoy día más de un 10% de las exportaciones forestales son con productos que tienen valor agregado en forma importante. Muestras de ese desarrollo fueron conocidas en la XlX versión de Expocorma, en que miles de personas recorrieron el recinto ferial y conocieron de primera mano los adelantos tecnológicos de la industria, además de concretar negocios con empresas nacionales e internacionales que superarían los US$ 120 millones. Se espera que el 2018 se mantengan los buenos precios de la celulosa en los mercados internacionales y que materialice el proyecto Mapa de Ampliación y Modernización de la planta de celulosa Horcones, iniciativa de más de 2 mil millones de dólares.

Por su parte, el sector inmobiliario cerraría el año con una caída de 1,8% en 12 meses en la inversión, escenario influenciado por el menor gasto público. No hubo grandes anuncios en materia de infraestructura, pero se proyecta un 2018 más alentador, en que la inversión evolucionaría de menos a más, llegando a 2,4% anual.

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