Economía y Negocios

Arauco en EE.UU.: planta de tableros de 7,5 hectáreas techada

La compañía que invierte hoy US$ 2.300 en la provincia de Arauco, compró, además, dos industrias a Masisa en México, escalando en su internacionalización.

Por: Javier Ochoa | 02 de Febrero 2019
Fotografía: Arauco

“El mercado de Estados Unidos ha sido importante por muchos años en lo que se refiere a venta de madera como el terciado y las molduras, con ventas aproximadas de 500 a 600 millones de dólares que exportábamos a Norteamérica y que con la compra de Moncure y Flakeboard, que consisten en 9 plantas productivas distribuidas entre Estados Unidos y Canadá, sumamos otros US$ 700 millones, incorporando unos 1.400 trabajadores”.

Es el contexto explicado por el gerente de Asuntos Corporativos y Comerciales de Arauco, Charles Kimber, que justifica que la empresa haya decidido invertir US$ 400 millones para la construcción de su primera planta en Estados Unidos.

Se trata de la planta de tableros MDP (aglomerados) más moderna de su tipo en el mundo, gracias a los altos estándares de rendimiento, calidad, uniformidad de los productos y bajos costos. Sus instalaciones contarán con las certificaciones ISO 14001 (ambiental) y Ohsas 18001 (seguridad), explicó Kimber.

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La iniciativa se está llevando a cabo sobre una superficie de 240 hectáreas, a cinco millas de la ciudad de Grayling, en Michigan. Tendrá una superficie techada de 7,6 hectáreas, donde albergará una línea continua de tres metros de ancho por 52,5 de largo (la más grande en su tipo en América del Norte) para producir aglomerados.

Y otras dos prensas de melamina de 1,5 metros de ancho por 6 de largo, con espacio suficiente para incorporar una tercera. Dará trabajo permanente a 200 personas.

Todo contempla una inversión de US$ 450 millones y tendrá una capacidad instalada para producir 800.000 m3 de paneles de madera al año. Abastecerá a proveedores de muebles de los estados de Michigan, Ohio, Indiana, Illinois y Wisconsin, en estados unidos, además de la provincia de Ontario, en Canadá.

“En esta zona (Michigan) tradicionalmente se fabrica mucho mueble y no existía una planta de este tipo, por lo tanto, esta inversión nos ayuda a mejorar la logística, con parte importante de la cadena de producción de muebles en Estados Unidos, en especial, en el medio oeste americano, que hasta la fecha la hemos estado abasteciendo con nuestras plantas en ese país, pero a una distancia más larga. En este negocio los costos logísticos son muy importantes”, puntualizó el ejecutivo.

Cabe recordar que Arauco posee 8 plantas industriales en Estados Unidos y 60 a nivel mundial, siendo el segundo en producción de celulosa y tableros MDF, y de partículas.

“Lo atractivo es que Arauco está diversificado en distintos mercados y productos. Es una empresa que es dueña de sus bosques y que son cultivados. Y tiene áreas de negocio bien definidas como son forestal, celulosa, tableros y maderas y energía, diversificando esto geográficamente con fuerte presencia en los mercados internacionales”, acotó Kimber.

– ¿Qué viene ahora en cuanto a cartera de proyectos?

– Ingresaremos, dentro de dos meses, un Estudio de Impacto Ambiental de nuestro parque eólico Viento Sur de US$ 350 millones. Y recién tomamos control de dos plantas que compramos a Masisa en México.

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