Opinión

Guillermo Novoa Sepúlveda

Por: Diario Concepción | 14 de Julio 2019
Fotografía: Diario Concepción

Nació en Santiago un 18 de noviembre de 1881.  Era hijo del militar y abogado chileno don Alberto Novoa Gormaz, y de Virginia Sepúlveda Vidal.  De cuyo matrimonio nacieron 5 hijos, entre los cuales se destacan: Eduardo, abogado, que fue fiscal de la Corte de Apelaciones de Chile, y Alberto, abogado, que llegó a ser presidente de la Corte Suprema de Justicia.

Guillermo Novoa proviene de una familia militar, que está presente en Chile, desde el siglo XVII, y prácticamente activa en la lucha de la Araucanía en las guerras de la frontera y las campañas de las guerras de la independencia entre 1810 y 1818, y además con participación en la Guerra del Pacífico, siendo su padre don Alberto Novoa, reconocido como héroe de este último conflicto militar chileno.

Guillermo hizo sus primeros estudios en el Liceo Miguel Luis Amunátegui, y continuó en el Instituto Nacional.  Luego de esto, ingresó al ejército como aspirante a oficial de reserva del Regimiento de Artillería Nº1, hoy, Regimiento Tacna.  Ya con el grado de teniente, fue enviado a Alemania en 1902 a interiorizarse sobre el material de artillería alemana, integrándose en 2 unidades alemanas para especializarse, volviendo a Chile en 1905.  Reenviado a Alemania en 1907, conoce a la señorita Kathie Justrow Quentín, hija de un militar prusiano, con quien contrae matrimonio en la ciudad de Coburgo, Alemania, unión de la cual nace un hijo, Guillermo Novoa Justrow un 9 de julio de 1913, en Coburgo, Alemania.

Hacia 1909, es enviado nuevamente Alemania, para participar junto al coronel José María Bari, para la selección y compra de artillería Krupp para el Ejército, elementos que aún se conservan como piezas decorativas en los regimientos en Chile, en este viaje conoce al general alemán don Emilio Körner, quien trabaja en la reforma del Ejército chileno, al estilo alemán.

En 1916, es destinado por tercera vez a Alemania, y se involucra en la Primera Guerra Mundial, a las órdenes del general alemán Von Galwitz.  Por su participación el Kaiser Guillermo II, lo condecora con la Corona de Prusia de 3ª Clase, y además recibió la preciada Cruz de Hierro.

Guillermo Novoa, tuvo una destacada carrera militar, en especial en la rama de la artillería.  Sirvió una serie de cargos en el Ejército hasta obtener el grado de general, con el cual es nombrado comandante en jefe de la Tercera División con asiento en la ciudad de Concepción.

En este cargo le tocó la misión más difícil de su carrera, sofocar el levantamiento y sublevación de la marinería del 31 de agosto y 1º de septiembre de 1931 en Coquimbo, y el día 3 de septiembre la rebelión de los marinos y obreros del apostadero naval en Talcahuano, acontecimiento grave para el gobierno de la época, quien designó para su solución en Concepción, al general de la tercera división, don Guillermo Novoa, para resolver el conflicto, el cual se llevó a efecto el 5 de septiembre de 1931 con un asalto a la Puerta de Los Leones por fuerzas terrestres traídas de varias unidades de la provincia.  El enfrentamiento tuvo como resultado muertos y heridos ante de reducir la resistencia de los defensores de la Base Naval. El último reducto fue el Fuerte Borgoño, que, debido a la topografía, bosques y quebradas, resistió hasta el último momento del día 6 de septiembre de 1931.

El conflicto de la sublevación de la armada, cuenta con basto material bibliográfico, tanto en revista especializada, como en memorias de título universitarias, diarios, y revistas de la época, aun cuando el tema ha sido poco tratado.

Los conflictos políticos del Chile de los años 1931, término del gobierno del Presidente Carlos Ibáñez del Campo, y la llegada en diciembre de 1932, del Presidente Arturo Alessandri Palma, puso término a la carrera militar de un sin número de militares, entre ellos el general Guillermo Novoa Sepúlveda un 27 de diciembre de 1932, quien fijó su residencia en Santiago, falleciendo un 21 de junio de 1952, en la tranquilidad de su hogar de Avenida Providencia de Santiago.

Hoy una avenida del sector Collao, que recorre el lugar donde habita la mayoría de los regimientos de Concepción, lleva su nombre como homenaje.

 

Alejandro Mihovilovich Gratz
Profesor de Historia y Geografía
Investigador del Archivo Histórico de Concepción

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