Economía y Negocios

Región del Bío Bío lidera inversión en biomasa, “energía del futuro”

Por: Diario Concepción | 15 de Septiembre 2017
Fotografía: Carolina Echagüe M.

Durante la semana se dio luz verde a Bioenergía Ñuble que invertirá US$ 44 millones en Coelemu. Aportará 18 MW al Sistema Interconectado Central.

Por: Felipe Placencia / F. Bañados

La próxima planta Bioenergía Ñuble que se instalará en la comuna de Coelemu durante el segundo semestre de 2018, distante a tan sólo 50 minutos desde Concepción, se convertirá en la inversión más importante de la última década en el Valle del Itata, con poco más de US$ 44 millones.

También se alza como la iniciativa número 14 que generará energía a partir de biomasa en la Región del Bío Bío, ya que en la actualidad hay 13 que procesan desechos forestales como  astillas, aserrín, viruta y corteza.

“Hoy la Región tiene al menos 13 plantas participando del Sistema Interconectado Central  que corresponden a 232 MW y es por lejos la región que más genera  a través de biomasa”, aseguró desde Japón la seremi de Energía, Carola Venegas.

 ¿Quiénes son?

Entre ellas destacan Energía Arauco, Central Laja, Masisa, Forestal León; Cmpc Santa Fe, Nueva Aldea I, Nueva Aldea II, Cholguán y Escuadrón, destacó Venegas.

“Hoy dado los buenos precios de la electricidad, que son bastante más bajos que cuando iniciamos el gobierno, quienes quieran desarrollar energía a a partir de biomasa, deberán tener una muy buena logística de recolección y eventualmente cogeneración para que los proyectos puedan ser rentables”, apuntó.

Hoy la comuna de Coelemu, distante a tan sólo 50 minutos de Concepción, liderará a Ñuble en la materia con dos empresas.

Fue Forestal León, de Antonio Viñuela Miranda, quien rompió un esquema al invertir cerca de US$ 15 millones para generar 7,1 MW que actualmente vende al SIC.

Y durante esta semana la Comisión de Evaluación Ambiental  le dio el visto definitivo al proyecto Bioenergía Ñuble.

El gerente detrás de este importante proyecto, Rodrigo Torres, y  adelantó a Diario Concepción que la primera piedra se celebrará en el segundo semestre de 2018.

“En el secano de Ñuble es la inversión más relevante que habrá después de la Celulosa  Nueva Aldea y  es la más grande de Coelemu que ha existido. Van haber cambios positivos en lo económico y también como oportunidades de trabajo para la gente”, adelantó Torres.

Una vez que entre en operaciones, se espera inyectar al Sistema Interconectado Central, SIC, al menos 18 MW.

“La planta funcionará con 50 trabajadores y dará trabajo indirectamente a otros 150, ya que los aserraderos tendrán que implementar en sus líneas de producción procesamientos para biomasa”, adelantó Torres.

Igualmente, enfatizó que el trabajo con la comunidad es fundamental. “Hemos realizado un trabajo directo con las juntas de vecinos, con el comercio de la comuna, con bomberos, colegios y liceos, en que después los alumnos podrán hacer pasantías en la planta. El objetivo es integrarnos a la comunidad”, aseveró Torres.

Biogas

La biomasa no sólo se remite a los desechos forestales. También se relaciona con los vertederos de ciudades. En ese sentido la planta ubicada en Cosmito es un ejemplo de producción de biogas. Para lograrlo se invirtieron US$ 5 millones.

La especialista de la consultora EBP, Andrea Moraga, resaltó  que la Región del Bío Bío tiene muchos méritos para dicte pauta en la materia.

“Efectivamente, la zona es una de las principales con el tema residual. La industria de la Región se basa en la celulosa que tiene mucha biomasa gradual. Incluso en distintos tipos de energía y productos químicos de generación a través de la termoquímica que es quemar la biomasa para hacer energía o para hacer pellets, que en ciudades con planes de descontaminación  ambiental es más limpia que la leña”, acotó Moraga.

Respecto al impacto con el medio ambiente, Moraga aclaró que todo depende del tipo de maquinaria que use.

“Se hace un equilibrio. Tiene un carbono de emisión cero. Dependiendo la tecnología que uses será el tipo de material particulado. Mientras mejor al tecnología, se liberará menos”, puntualizó Moraga.

Por lo pronto, los inversionistas están aprovechando las potencialidades forestales de la zona, lo que se tradujo en estas inversiones.

Y es lo que está ocurriendo en Coelemu. “Una de los primeros compromisos  antes de hacer la Evaluación de Impacto Ambiental, fue justamente conversar con varios proveedores cercanos. Constatamos que hay bastante biomasa disponible en la zona para una planta de este tamaño. En ese aspecto hay compromisos y hay una capacidad de incorporar nuevos abastecedores de biomasa forestal”, expuso el gerente de Bioenergía Ñuble, Rodrigo Torres.

¿Qué es la energía producida por la biomasa?

La bioenergía o energía de biomasa es  renovable  y procede  de la materia orgánica o industrial formada en algún proceso biológico o mecánico.  Generalmente, se obtiene de las sustancias que constituyen tipos de plantas (pinos) o residuos.

Se hace directamente por combustión o por transformación en otras sustancias que pueden ser aprovechadas más tarde como combustibles. Por ejemplo, la biomasa forestal aporta MW al SIC y los desechos de vertederos biogas.

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