Carta al director

Independencia

Por: Diario Concepción | 17 de Septiembre 2017

Con el triunfo en la Batalla de Chacabuco, el 12 de febrero de 1817,  el Ejército Libertador derrota a las fuerzas realistas y los patriotas asumen el gobierno de Chile. Don Bernardo O’Higgins es nombrado Director Supremo de la Nación. Se emprende luego en Chile una política de liberación y recuperación del resto del territorio nacional, mirando al sur, donde se encuentran destacadas y fortificada el resto de las fuerzas realistas, (Concepción, Talcahuano, Valdivia y Ancud). Se envía una expedición al mando del Coronel José Gregorio Las Heras, acompañado por Ramón Freire, (quienes derrotarán al Brigadier Ordoñez en el Combate del Cerro Gavilán, el 5 de mayo de 1817), seguida poco después por el propio General Bernardo O’Higgins

Este, luego de tomar posesión del cargo, y organizar el gobierno, viene al sur a dirigir las operaciones con parte del ejército. Se inicia el sitio de Talcahuano, defendido por una empalizada y foso que recorría desde la bahía de Concepción hasta la bahía de San Vicente, dejando en su interior el puerto de Talcahuano y el Morro, lugar fortificado con cañones al igual que los demás cerros, con vista a la planicie que enfrenta los Morrillos de Perales, lugar donde se instala el campamento patriota en los meses de mayo de 1817.

Tanto el Brigadier José Ordoñez, realista defensor del sitio de Talcahuano, como el General don Bernardo O’Higgins que pretende su captura, se enfrentan en una serie de escaramuzas de tomas y defensas de la empalizada, deteniéndose las operaciones debido al clima de los meses del invierno, en que la lluvia, el caudal de los ríos, el lodazal de los caminos y las enfermedades producto de la humedad y el frío impiden continuar con las hostilidades.

Pasado lo peor del invierno, se reanudan las hostilidades en el sitio de Talcahuano, que van a concluir con el fallido asalto al Morro, conducido por el general francés Miguel Brayer el 6 de diciembre de 1817.  Impedido don Bernardo O’Higgins de tomar posesión del reducto realista, y notificado del despacho desde el Perú de una fuerza militar al mando del General realista don Mariano Osorio, compuesta de cinco mil hombres, el Libertador  toma la decisión sublime, antes de ser forzado a abandonar el sitio de Talcahuano, de declarar la Independencia de Chile, firmando en despoblado en el campamento de los Morrillos de Perales cercano a Talcahuano, y sobre un tambor militar como mesa, el histórico documento que transformó a Chile en un país soberano. La tradición oral de los participantes manifiesta que dicho documento fue lanzado dentro de una botella detrás de la empalizada, que defendían el sitio de Talcahuano como anuncio a la fuerzas realistas del cambio experimentado en Chile a contar del 1º de enero de 1818: Chile pasaba a ser un país libre y soberano.

Luego del acto de Talcahuano don Bernardo O’Higgins se dirige a Concepción y en una solemne ceremonia, en la plaza aproximadamente en la intersección de las actuales calles Caupolicán con O’Higgins, el Prócer procede ante las fuerzas formadas de los Dragones de la Frontera y del público reunido en el lugar, a firmar sobre una mesa según la tradición oral,  traída desde la casa del Coronel Patiño, una proclamación anunciando primero a Concepción y luego a todos los pueblos de la nación, la Independencia de Chile.

Don Bernardo O’Higgins deja en enero de 1818 Concepción camino al norte; lo acompaña una nutrida población penquista, que huye de las acciones que emprenderán los realistas.  A su paso por las villas y pueblos, va proclamando la buena nueva que a 1º de enero de 1818 ha declarado la independencia en Concepción, y así también lo hace en Talca para conmemorar un año de la Batalla de Chacabuco, el 12 de febrero, gesto que se repite el mismo día en Santiago, en presencia de José de San Martín, por el penquista Luis de la Cruz, como Director Supremo delegado.

Hoy una calle que corta Paicaví a la altura del Cerro Chacabuco nos recuerda con el nombre de Independencia los hechos acontecidos en Concepción un 1º de enero de 1818.

 

Alejandro Mihovilovich Gratz

Profesor Historia y Geografía

Investigador Archivo Histórico de Concepción

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